Los resurgimientos de los Juegos Olímpicos suecos de 1834, 1836 y 1843

Pierre de Coubertin no fue de ninguna manera la primera persona en revivir los antiguos Juegos Olímpicos. La idea nació mucho antes en el período del Renacimiento, con su gran interés por el mundo clásico. Así, los primeros 'Juegos Olímpicos' de Cotswold se celebraron anualmente en Inglaterra desde principios del siglo XVII, aparte del período Cromwelliano, y hubo muchos eventos similares en otros países mucho antes de la primera de las Olimpíadas modernas de Atenas en 1896.

Una Asociación Olímpica formada en el sur de Suecia organizó sus Juegos en un hipódromo en Ramlösa (Helsingborg) en 1834, con cuatro series de eventos que incluyeron saltar sobre un caballo y escalar un mástil, así como correr varias distancias. Todos se llevaron a cabo en el mismo hermoso día de verano de julio.

El primer evento fue una especie de competencia de gimnasia, en la que había siete competidores. Lo ganó un estudiante de la antigua universidad de Lund. No recibió una corona de laurel, sino un anillo de oro. A esto siguió una carrera en la que un aprendiz de herrero terminó por delante de otros diecinueve corredores, siendo igualmente recompensado, mientras que el ganador del torneo de lucha libre, en el que participaron siete hombres, recibió una jarra de plata.

Los competidores en el evento final tuvieron que escalar un poste resbaladizo de unos 10 m (33 pies) de altura, con una copa de plata dirigida a la primera persona que la bajara de su posición en la parte superior. Como esto favoreció a los primeros en intentarlo, se sorteó para decidir el orden. Sin embargo, los corazones de la multitud no se dirigieron al ganador, sino a un joven que más tarde le hizo brillar el palo enjabonado con gran estilo, e hicieron una colección para él.

El principal impulsor de los Juegos de Helsingborg fue Gustaf Johan Scharteau, un maestro de gimnasia y esgrima en la Universidad de Lund. Originalmente tenía la intención de celebrar los Juegos todos los años, pero esperó hasta 1836 antes de volver a intentarlo. Los eventos fueron los mismos, con la adición de un concurso de escritura en el que los que participaron tuvieron que comparar los antiguos Juegos Olímpicos con los torneos medievales y la utilidad de revivir los deportes de combate.

Más tarde, Scharteau se dirigió a Estocolmo, donde se programaron eventos olímpicos similares para 1843 en la gran área abierta conocida como Gärdet. Desafortunadamente, demostraron ser un fracaso estrepitoso, no por falta de apoyo público, sino al revés. ¡Eran demasiado populares! Llegó mucha más gente de la que los funcionarios esperaban o podían soportar. Las entradas se habían vendido, pero hubo miles de intrusos y todo terminó en un caos. Además, el ganador de la prueba de escalada en mástil resbaladizo acababa de recibir su premio cuando se lo arrebató uno de los espectadores, por lo que se agregó una nueva prueba al calendario, una gran persecución del culpable, que resultó ser ser un chico de 14 años.

Scharteau no intentó volver a celebrar sus Juegos Olímpicos y debían pasar sesenta y nueve años antes de que Estocolmo volviera a ser la ciudad sede de los Juegos free fire diamantes Olímpicos. Esta vez, sin embargo, fueron a una escala mucho mayor y disfrutaron de un éxito mucho mayor.

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