El valor del empleo a tiempo parcial y los adultos autistas

 El empleo es un área de gran preocupación para los adultos en el espectro del autismo. Si bien algunas empresas se han centrado en empleados con autismo para diversas vacantes, otras continúan aferrándose a estereotipos y creencias limitantes del pasado. A veces, las soluciones a un problema están justo frente a nosotros, literalmente, pero por innumerables razones no podemos verlas. Tal es el caso de muchos empleadores que no pueden cubrir las vacantes porque tienen dificultades para encontrar trabajadores calificados. Hay varios factores que contribuyen, cuando se combinan, que hacen que este sea un tema espinoso para las empresas. Primero, muchos de los trabajos realmente difíciles de cubrir son puestos a tiempo parcial sin beneficios. Este es un punto de distinción importante que a menudo no se menciona cuando las estadísticas de empleo son presentadas por agencias estatales y federales. Además, esos mismos puestos son a menudo de nivel de entrada y ofrecen poca o ninguna oportunidad para avanzar en la carrera. La realidad es que hay una gran cantidad de talento, pero muy poco interés por parte de los empleados potenciales.

La economía robusta se identifica con frecuencia como la razón de la escasez de empleados calificados. Hasta cierto punto, esto es cierto, pero no explica por qué esos puestos están disponibles incluso cuando el mercado laboral se ralentiza. Este escenario parece hecho a medida para adultos con autismo por varias razones. El hecho de que haya una serie de puestos vacantes disponibles a tiempo parcial es significativo, ya que se trata de adultos en el espectro del autismo. En muchos casos, los adultos con autismo solo pueden trabajar a tiempo parcial debido a restricciones físicas o financieras. Aquellos que reciben Seguro Social y Medicaid pueden obtener ingresos adicionales hasta cierto límite sin poner en peligro esos beneficios. La idea de ganar dinero extra es atractiva para algunas personas con autismo que buscan llevar un estilo de vida independiente. Mantener los beneficios del gobierno es una parte integral de la ecuación que ofrece flexibilidad e ingresos. Además, el empleo a tiempo parcial suele ser más adecuado para los adultos autistas debido a las condiciones físicas secundarias que impiden trabajar a tiempo completo.

El manejo de las condiciones médicas subyacentes es una parte aceptada de la vida de algunas personas con autismo. Las obligaciones que consumen mucho tiempo, como las citas de terapia de pie, el asesoramiento sobre salud mental, las visitas regulares al médico por problemas digestivos y el afrontamiento de innumerables desafíos sensoriales, son todas comunes. La verdad es que muchos adultos autistas simplemente no pueden trabajar a tiempo completo debido al tiempo que se requiere para manejar los problemas de salud. El momento no podría ser mejor tanto para los adultos en el espectro como para las empresas que buscan cubrir puestos a tiempo parcial. Esta es la mejor manera de ganar-ganar para todos los involucrados, ya que las empresas pueden ocupar puestos de nivel de entrada difíciles de ubicar y, a menudo, repetitivos. Por otro lado, esta es una oportunidad legítima para abordar de manera constructiva la triste tasa de desempleo entre los adultos autistas, que actualmente ronda el 80%.

Se podría argumentar que esto es altamente especulativo, ya que simplemente no hay una gran cantidad de evidencia para apoyar esta teoría. Sin embargo, el curso actual en el que estamos claramente no está funcionando, al menos para la mayoría de los adultos autistas. La sociedad no es el ejemplo brillante de inclusión cuando tenemos personas con autismo que poseen un talento increíble y no participan en el mercado laboral. Serán necesarias algunas modificaciones dentro del lugar de trabajo, pero tales adaptaciones han demostrado ser extremadamente exitosas en el pasado. Además, los objetivos a largo plazo son alentadores a medida que los empleadores aprenden más sobre los matices del autismo y las habilidades únicas que ofrecen. Para las empresas que deseen invertir en formación y un entorno de apoyo para los trabajadores autistas, el resultado puede ser muy gratificante. A veces, las soluciones a problemas que parecen monumentales están frente a nosotros, esperando una invitación.

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